2017年3月1日 星期三

快樂無法滿足生命

快樂無法滿足生命 (2017.3.5主日講道大綱)
傳道書2:1-11

●這段經文中,傳道者以三方面來解釋人在尋找生命的內涵,包括了:一、藉酒自娛尋求快樂(2:1-3)。二、為自己積聚財寶(2:4-8)。三、要甚麼,就有甚麼(2:9-10)。最後,傳道者回顧一生,卻是「領悟到一切都是空虛」。

一、藉酒自娛尋求快樂(2:1-3)
●「自言自語」指內心的思索。
●「來吧!」是「有煽動的意味」。
●「嬉笑」是外在的快樂。「享樂」是指內在的喜樂。
●傳道者得到的結論是:外在的快樂、內在的喜樂,都無法滿足「太陽底下(日光之下)」人的需要。

二、為自己積聚財寶(2:4-8)
●我大興土木:房屋(或作宮殿)、葡萄園、庭院、水池。
●「為自己」:顯示出人的自我中心。

三、要甚麼,就有甚麼(2:9-10)
●第9節,這位做王的傳道者極為自信肯定地說「我始終大有智慧」意思是「仍然保持理性客觀」,而不會為非作歹。
●第10節和合本的翻譯:「凡我眼所求的...我心所樂的...。」「眼」和「心」是指追求外在與內在的快樂。

四、回顧:領悟到一切都是空虛(2:11)
●最後傳道者「回顧」他勞力和勞心所得的成就,仍是空虛、補風。
●換言之,用酒來使肉體舒暢、用家業、享受、財物、音樂、妃嬪來滿足自己。可能會暫時帶來肉體、情慾的一時滿足,然而當傳道者(智慧的王)回顧細查這一切成就,發現仍然沒有意義,仍然是空虛。

這段經文帶給我們的啟示和信息為何?

一、讓我們回顧自己的成就,再去思考生命的價值在哪裡?
●路加福音12:16-21
●「一個人就是贏得了全世界,卻失去自己或賠上自己的生命,有甚麼益處呢?沒有!」(路加福音9:25)
●「你們要謹慎自守,躲避各樣的貪婪;因為,一個人無論怎樣富裕,他的真生命不在乎他有多少財富。」(路加福音12:15)

二、悟「空」真可以得到解脫嗎?
●「領悟」(2:11),台語聖經忠於希伯來原文 הִנֵּה (hinneh)譯為「看啊」。
●觀察太陽底下「生、老、病、死、苦」的空虛,人該如何在得到解脫?
●能夠看透太陽底下真正領悟是「看透」,而不是「看破」。
●「然而,屬血氣的人不領會上帝聖靈的事,反倒以為愚拙,並且不能知道,因為這些事惟有屬靈的人才能看透。」(哥林多前書2:14)

問題討論:
1.知識無法解決空虛的問題(1:1-18),而尋求歡樂、財富也無法抒解心靈的飢渴(2:1-11)。那麼,什麼才能滿足人的心靈渴望?
2.傳道者「回顧自己的成就」,他的結論是什麼?

3.悟「空」有可能帶來真正的解脫嗎?基督徒如何在太陽底下的「空虛」中,使心靈與生命得到滿足?



講道篇
快樂無法滿足生命 (2017.3.5主日講道)
傳道書2:1-11
二十幾年前有機會參與馬偕護專人生哲學的課程,有一回在上課時,學生問到關於宗教的問題,我就問學生說:「妳認為宗教是什麼?」大家竊竊私語後,有同學舉手回答說:「所有的宗教都一樣,都是勸人為善。」我問其他人有什麼答案,結果大家也都同意這樣的答案。然而這個答案不對,或是不夠精確,我告訴學生:「你的父母不是宗教家、不是教主,他們會勸你為善。老師也不是宗教家、不是教主,我也可以勸你為善。我認『為善』是做人最基本的,然而宗教應該回答我們關於生命三個重要的問題:『人從哪裡來?』、『來到這世間要做什麼?』、『將來離開這世間要往哪裡去?』」傳道書就是一本探討生命意義的書,就是要幫助我們認識超越「太陽底下」一切的上帝。
傳道者是誰?他比較像是皇家的教師、太師,專門向皇族後代傳講所羅門王的人生智慧。
當人都在想:如果能成為君王,生命會是多麼地貴重,可以享受無窮盡的榮華富貴。但是,這位「比任何一個統治過耶路撒冷的人都有智慧」(傳道書1:16)的君王,卻發現生命其實是一個沉重的負擔,即使有智慧,也不能解開人生命的憂愁,相反的,是愁上加愁。在第一章裡傳道者說他是在以色列做王,他以自己追求知識的經驗來看生命的問題。收集、歸納、分析、結論。他的查考,非常有現代科學的方法和精神。結果是知識和智慧無法滿足日光之下人的心靈,因此更感空虛。
今天這段經文中,傳道者以三方面來解釋人在尋找生命的內涵,包括了:一、藉酒自娛尋求快樂(2:1-3)。二、為自己積聚財寶(2:4-8)。三、要甚麼,就有甚麼(2:9-10)。最後,傳道者回顧一生,「領悟到一切都是空虛」,即使是這三樣也無法滿足或是使生命的內涵飽足。

現在我們就先來認識這段經文的內容:
一、藉酒自娛尋求快樂(2:1-3)
1我自言自語:「來吧,試一試享樂。來享享福。」可是,這也是空虛。2我發覺嬉笑是狂妄,享樂毫無益處。3為追求智慧的心願所驅使,我決心藉酒自娛,尋求快樂。我想,也許這是人生在世的短暫歲月中最好的生活方式。
「自言自語」指內心的思索。「來吧!」是「有煽動的意味」。「試一試享樂!」這句話很像是,蛇引誘夏娃時所說的:「上帝真的禁止你們吃園子裏任何果樹的果子嗎?」「試一試沒有關係」,這是許多吸毒者或犯罪者第一次受引誘時常聽到的話,不要掛慮什麼。
「嬉笑」是外在的快樂,指戲耍(箴10:23),筵席(傳10:19)等的「好玩」,或是像耶利米所遭的「戲弄」(耶20:7)。
「享樂」是指內在的喜樂,或高尚的喜樂。如宗教節期的歡欣(民10:10;士16:23),對主樂意的事奉(申28:47),或是宣告王登基的喜樂(王上1:40)。
無論如何,傳道者要問:低俗或高尚的喜樂,它究竟成就了什麼?它有否帶來生命的改變,得到任何答案或任何滿足?傳道者得到的結論是:所有的喜樂,無論是高尚或低俗,都無法滿足那些祇在「太陽底下(日光之下)」人的需要。
也有人分享說,在工作的時候滿心期待退休的日子,可以每天睡到自然醒,吃遍人間美味,四處旅遊,隨心所欲,自由自在。但真正退休之後,才過了半年、一年,光吃喝玩樂也會令人厭倦。寧可找些事情做做,到醫院擔任義工、參與教會的探訪。「少年老,服事真正老的。」
第三節。傳道者進一步說明。他的研究態度是持續的(心裏察究,我想),察看人生在世的情況,最後認為,與其禁慾,不如「藉酒自娛,尋求快樂」。但是,當人試著用歡樂來滿足自己時,卻發現生命仍然空虛。
Ex.台灣文化,酒國文化。不喝酒談不出生意。心情鬱悶,酒後才可吐真言。但往往是借酒澆愁,愁更愁。酒後亂性、酒後開車肇事帶來的危害,終生遺憾,屢見不顯。

二、為自己積聚財寶(2:4-8)
4我大興土木,為自己建造房屋,栽種葡萄。5我修造庭院果園,種植各種果樹。6我挖掘水池,灌溉樹木。7我買來男女奴隸,也有生在家裏的。我擁有許多牛羊,比任何在耶路撒冷住過的人都多。8我為自己積聚君王的金銀,各省的財寶。我有許多歌唱的男女,有無數的妃嬪,隨心所欲。
積聚財寶,這是一般人所努力的方向。這位作者可說是很能幹的,他知道怎樣從事生產、做生意買賣,也知道怎樣累積萬貫財富,甚至強盛到比在耶路撒冷住過的人還多,且富貴到足以「隨心所欲」的境界,即便如此,結果還是一樣,和沒有得到上述這些的人沒有兩樣。
第四節作者說「我大興土木」,興建些甚麼?
首先興建的是「房屋」,此字和「聖殿」一樣,也用來指「宮殿」。
第二項興建的是「葡萄園」。在聖經中葡萄曾被比喻為猶大國(賽5:1)、天國(太20:1-16)與基督(約15:1),也以葡萄樹象徵猶太民族(結17:5-10,詩80:8)。也是生養眾多、平安與福樂的表徵。擁有美麗的葡萄園就像生活在人間天堂一樣。
第三項是興建「庭院」,裡面栽種各種果樹(5節)。光有宮殿還不夠,還要有庭院作為「夏宮」別墅以便度假。從舊約現有的資料中可看出它們的特色為:精選的植物(歌5:1,6:2,11),可能包含一幢避暑夏宮(王下9:27),並築圍牆以確保隱私(歌4:12)。
第四項是興建「挖掘水池,灌溉樹木」。猶太地乾旱,一年下雨約200公釐,我們這裡隨便下一天就超越這個數字。在當地擁有「水池」是權勢的象徵,不僅如此還可用來「灌溉樹木」。這樹木所指的是森林的大樹。就好像沙烏地阿拉伯的國王,挖掘水池,灌溉樹木,開發人工森林一樣。耶穌時代希律王宮,羅馬劇場、羅馬浴場(三溫暖),在當時也極盡奢華。
除「大興土木」之外,他的財富也極多。有「男女奴隸,也有生在家裏的」,「有許多牛羊,比任何在耶路撒冷住過的人都多」。也有「君王的金銀,各省的財寶」指所統治各地的稅收,「有許多歌唱的男女」指樂團、戲團,「有無數的妃嬪」隨心所欲。
所羅門十五歲登基做王,從登基第四年起建造,十九歲一直要建到三十九歲才完成。列王紀上9:10記載:「所羅門用了二十年的時間建造聖殿和王宮。」所羅門在二十四年的做王裡,財富急速增加,後宮妃嬪越來越多,所羅門王娶了700個公主,300個妃嬪,所以需要一間大宮殿,來安置他們(封建時代的婚姻標準,不能放在民主社會來看)。當示巴女王來訪時,看得目瞪口呆說,所羅門王的智慧與財富比別人告訴他的要大得多了。他的後宮妃嬪許多都是政治聯姻,當時的習俗婚嫁都會將自家的神明「陪嫁」過去,這也就是為何當時以色列人禁止與外族通婚的主要原因,但為了政治目的,所羅門王娶了許多外邦公主,而這些外邦公主及她們帶來的偶像,也導致當時以色列成為混合信仰,更導致國勢衰退。所羅門王的人生經歷極奢華享受,但最後回顧這一切,卻是讓他倍感空虛、沒有意義。

三、要甚麼,就有甚麼(2:9-10)
9不錯,我強大,勝過任何在耶路撒冷住過的人;並且,我始終大有智慧。10我要甚麼,就有甚麼;我盡情享受,不受拘束。我從自己的辛勞得到快樂;這就是我的酬報。
第9節,這位做王的傳道者極為自信肯定地說「我始終大有智慧」意思是「仍然保持理性客觀的判斷」,而不會為非作歹。
第十節和合本的翻譯:「凡我眼所求的...我心所樂的...。」「眼」和「心」是指他外在與內在的快樂。凡是能賞心悅目的事,與內在的滿足都絲毫不予保留。因此,現代中文譯本很白話的譯為「我要甚麼,就有甚麼」。這並不是貪污、勒索所得到的,而是靠自己的努力所得的報酬。就算如此,人還是無法掌握自己的生命。

四、回顧:領悟到一切都是空虛(2:11)
11可是,當我回顧自己的成就,思想所付出的辛勞,我領悟到一切都是空虛,都是捕風;太陽底下的一切都沒有益處。
接著在第十一節,傳道者「回顧」他勞力和勞心所得的成就。「回顧」有「靜默省思」的意思。但回顧之下,所領悟到的是「空虛」、「補風」、「太陽底下(日光之下)」、「都沒有益處」。這些名詞堆砌起來,表明心靈仍就幻滅和痛苦。
「領悟」,台語漢字忠於希伯來原文 הִנֵּה (hinneh) 譯為「看啊」(指示語助詞),也有「當下」的意思,在以賽亞書6:8則翻譯成「我在這裡」。換言之,經過「回顧」、「省思」,頓時在當下發覺太陽底下一切都是空虛。換言之,用酒來使肉體舒暢、用家業、享受、財物、音樂、妃嬪來滿足自己。可能會暫時帶來肉體、情慾的一時滿足,然而當傳道者(智慧的王)回顧細查這一切成就,發現仍然沒有意義,仍然是空虛。

這段經文帶給我們的啟示和信息為何?
一、讓我們回顧自己的成就,再去思考生命的價值在哪裡?
俗話說:「五子登科,萬年富貴」,雖然平凡的人比不上帝王的奢華生活,但是若能「五子登科」也算是富貴。五子登科:錢子、房子、車子、妻子、兒子。
但就算有這一切生命就可以滿足嗎?人一生所努力的目標就只是為了這些嗎?有了這一些就可為心靈帶來滿足嗎?這五項「目標」都是「日光之下」,都沒有「日光之上」的永恆價值。俗話說:「人為財死、鳥為食亡」這句話指出許多人的生命價值是如此的,若人的一生只是為了財富,那人生是短視,無意義的。
作者將焦點放在「太陽底下」這個基礎上。太陽,這是日光之意,也就是指可以攤開來看的一切事物,沒有隱藏的地方,人清楚地看到所擁有的是甚麼。其實,即使是富貴如君王,富有如大財主,生命貴重的本質和這些都扯不上關係。
耶穌曾經說過一個比喻:(路加福音12:16-21)
16耶穌又對他們講一個比喻:「有一個財主,田產豐富;17他心裏盤算著:『我沒有夠大的地方來儲藏所有的榖物,該怎麼辦呢?』18他又自言自語:『對了,我要把原有的倉庫拆了,改建一座更大的,來存放五榖和別的貨物,19然後我要對自己說,幸運的人哪!你擁有一切好東西,足夠你多年花用,慢慢享受,吃吃喝喝,過舒服的日子吧!』20可是,上帝要對他說:『你這個糊塗人,就在今夜,你得交出你的生命;那麼,你為自己所積存的一切財物要歸給誰呢?』」21耶穌結論說:「那些為自己積聚財富、在上帝眼中卻不富足的人也是這樣。」
正如耶穌基督對那位「糊塗」的財主所下的結論說:「你這個糊塗的人,就在今夜,你得交出你的生命;那麼,你為自己所積存的一切財物要歸給誰呢?那為自己積聚財富,在上帝眼中卻不富足的人也是這樣。」
耶穌基督還提醒跟隨祂的人所說的話「一個人就是贏得了全世界,卻失去自己或賠上自己的生命,有甚麼益處呢?沒有!」(路加福音9:25)又說:「你們要謹慎自守,躲避各樣的貪婪;因為,一個人無論怎樣富裕,他的真生命不在乎他有多少財富。」(路加福音12:15)
知識無法解決空虛的問題,而尋求歡樂、財富也無法抒解心靈的飢渴。生命的第一順位:與上帝和好。然後,一切的歡樂、財富才會有意義。屬靈層次豐富,才會為物質層次帶來祝福和意義。
TED Talks / TEDxTaipei, 2016年1月有一個精彩演講:「哈佛大學長達75年的「快樂」研究:美好人生建立於良好關係」。《天下雜誌》2016年1月也特別報導此項研究。
哈佛大學醫學院臨床精神病學教授羅伯威丁格Robert Waldinger接續前人主持的史上最長的「幸福感」(Happiness)研究,這研究從1938年開始至2013年,研究總共追蹤了724位成人,每一年研究團隊都會詢問研究對象的工作、生活、健康等狀況。
類似如此長期的大型研究都會面臨一些挑戰,例如:受測者中途退出、研究經費不足、研究員研究重心轉移或死亡而無人接手。但是基於堅持與運氣,原先的700多位受測者中,至今還存活的大約有60%,而他們也都已經九十多歲。
研究是從兩大群背景迥異的美國波士頓居民開始。第一組是哈佛大學的大二學生,他們後來在二次世界大戰期間全都完成大學文憑,並且大部份的人都從軍參與戰事。第二組則是從波士頓地區最貧困的地區挑選出來的居民,他們住在破舊的房舍中,許多人家中都沒有乾淨的冷熱水。
當他們同意參加研究後,所有的青少年都被逐一訪談並接受醫療檢查,除此之外,研究人員還到所有研究對象的家中拜訪,親自與他們的父母親面談。後來這些青少年長大成人了,進入各行各業,有工廠工人、律師、瓦工、醫生、某一任美國總統等;也有些人酗酒,有些人患有精神分裂,有些人從社會底層一路往上爬至上流階級,也有些人則往全然不同的方向走。
大概在75年前沒有人可以想像這個研究至今仍持續進行,只是目前研究對象也開始轉向原先七百多位老先生老太太的兩千名子孫。那麼,從七十幾年來、幾十萬頁的訪談資料與醫療記錄中,究竟帶給我們什麼樣的研究結果與啓發?
威丁格教授說:「有個很清楚的訊息:良好的關係讓我們維持快樂與健康。就這樣。」威丁格教授又表示,關於「關係」有3個重點:
1.孤單有害,社交活躍有益健康。
與家人、朋友、社群保持較多聯繫的人,心靈比較快樂、身體也較健康;研究也顯示,社交活躍的人比較長壽。孤單的感覺對身心都是毒害,如果人們非自願地感到孤獨,會容易感到不快樂,在中年時健康狀況會提早衰退,大腦功能較早開始退化,因此容易早逝。
2.朋友不在數量多寡,而在關係深淺。
我們在人群、聚會或婚姻中也會感到孤獨,所以真正重要的是:關係的「質」。高衝突的關係對我們的健康有負面影響,反之,在良好與溫暖的關係中,對健康就有保護作用。
根據研究,人們進入50歲時,影響他們日後的健康狀況的,不是膽固醇高低,而是他們對目前所在關係的滿意度。意思是說,在50歲對關係擁有最高滿意度的人,在80歲時是最健康的一群。顯然,親密的關係能減緩老化帶來的生理與心理衝擊。
3.良好關係不只保護身體,也保護腦力。
研究顯示,是否能在年老時感受到仰賴與信任另一方,對於腦部健康有重大影響。80幾歲的老先生若能感覺到有可以依靠的對象,他的記憶力就能更長時間地保持清晰;反推之,若老先生沒有這種感受,他就可能提早面臨記憶力衰退。
從這個75年研究結果所得的智慧,在在說明了關係的重要—最快樂健康的人是與家人朋友擁有親密關係的那些人。只不過,對絕大多數的人而言,維持關係並不是件簡單的事,如著名心理學家阿德勒也曾說過:「人的煩惱都是從人際關係而來。」
這樣的看法,其實早在二千年前,耶穌就教導門徒新的誡命,提醒門徒要愛上帝、要愛人如己,也就是說要與上帝建立和好的關係,要與人建立和好的關係,因為「好的關係帶來祝福」。
傳道者告訴我們,真正的幸福、快樂,不在於太陽底下的奢華享受。要使人在太陽底下找到快樂,需要建立「好的關係」,不僅建立與上帝美好的關係,也要建立與人美好的關係。
與上帝建立美好的關係,你可以參加禮拜三晚上的燭光祈禱會,特別從三月開始,在每個月第二個禮拜三晚上採「泰澤祈禱」,更是我們得以「回顧、省思」的時間。
與人建立美好的關係,你可以委身在一個小組,在小組中得到關係的連結,建立美好的關係。哈佛大學研究75年得知「良好的關係讓我們維持快樂與健康」,其實耶穌基督在二千年前已經告訴我們秘訣了。
不僅如此,我們看到台灣社會老年人口越來越多,教會有責任要協助老人建立健康的關係網絡。衛福部統計,台灣國民在臨終前平均有7.8年的「臥床率」,如果我們能夠幫助老人建立像團契一般的關係網絡,就能夠幫助老人健康的老化,減少臥床的時間。因此,我們在3/12(日)下午1:30邀請台北市社會局副局長張美美前來分享「教會設立老人照顧關懷據點實務操作」,希望教會能夠在老人事工上面,協助老人建立起生命關懷的關係網絡。

二、悟「空」真可以得到解脫嗎?
傳道者在第11節說,他「領悟到一切都是空虛」。說到「空」,這是佛教教義的主題之一,但這也是「太陽底下」的一種生命體悟。
在印度處於酷熱疾病流行的環境,人生極易感受到生命的艱辛,釋迦牟尼看到人生不外是「生、老、病、死、苦」,引起他想尋找一種解脫之道,好使他得以解脫人生痛苦。就像傳道書所說的,釋迦牟尼在日光之下體察到人生的空虛。
釋迦牟尼嘗過苦行,也加入僧團,但這些磨練對於出身貴族的他,可說是苦不堪言,不得不放棄這種修道方式。在嘗試苦行失敗後,他開始以冥想為中心的修煉,這種追求神祕經驗的冥想可說是受到亞利安人的影響。釋迦牟尼後來悟出來的教理就是:「萬物都依其『業』而轉變」的輪迴宿命;萬物都有業,不能避免生、老、病、死、苦,人生要終止生命在輪迴中受苦,根本的解決辦法就是做到「放下我執,悟得解脫全容」。
佛教對「太陽底下」的觀察有其獨特細微之處。我們不否定悟「空」的重要性,一位能看透太陽底下(日光之下)都是空虛、都是捕風的人,是對生命有深刻反省和體會的人。但這樣不夠,「悟空」是悟到日光底下是空虛,但基督徒的眼光應該看到的是「太陽之上(日光之上)」,也就是看到創造宇宙萬物的上帝的智慧和作為。甚至更近一步明白上帝透過耶穌,透過聖靈啟示祂自己,讓我們能夠認識日光之上,掌管日光之下萬事萬物的造物主,並且能夠與祂相通。
然而,屬血氣的人不領會上帝聖靈的事,反倒以為愚拙,並且不能知道,因為這些事惟有屬靈的人才能看透。」(哥林多前書2:14)

問題討論:
1.知識無法解決空虛的問題(1:1-18),而尋求歡樂、財富也無法抒解心靈的飢渴(2:1-11)。那麼,什麼才能滿足人的心靈渴望?
2.傳道者「回顧自己的成就」,他的結論是什麼?
3.悟「空」有可能帶來真正的解脫嗎?基督徒如何在太陽底下的「空虛」中,使心靈與生命得到滿足?


2017年2月23日 星期四

知識無法滿足生命

知識無法滿足生命 (2017.2.26主日講道大綱)
傳道書1:1-18

前言:作者的自我介紹(1:1)
●「傳道者」意思是「召集者」或「集會的發言人」
●傳道書是一本在「住棚節」節慶中唸的書

一、空虛之詩(1:2-11):這首詩的主要內容有四
1. 「空虛」(הֶבֶל, hebel):全書總共有35次(1:2)
●詩篇39:5-6「你使我的生命那麼短促!在你眼中,我一生的歲月幾乎等於零。生命不過像一口氣罷了;人生如泡影。一切的操勞都是虛空;他累積財富,卻不知道歸誰享受。

2. 太陽底下:全書總共出現29次(1:3)
●「太陽底下」泛指人類一切的活動,都是按著世間的定律存在。
●「住棚節」是以色列人民收割的季節,在此時讀到「終生操作勞碌,究竟有甚麼益處?」可能很煞風景,但其意義卻頗深。

3. 在自然定律下,生命是徒勞無功(1:4-7)
●人類的勞苦徒然無功,如:大自然的太陽、風、江河等,週而復始。
●詩篇19:1-2「諸天宣佈上帝的榮耀!穹蒼傳揚他的作為!日日述說,夜夜傳播」。
●詩人不是看到「太陽底下」的無奈,而是看到上帝在背後掌管一切。
●如同舊約眾先知將我們的目光從地上轉向天上,渴望人類得救贖,渴望重建地上樂園的盼望(賽11:6-9,65:17-25)。

4. 太陽底下萬事令人厭倦(1:8-11)
●儘管萬物活動到一個地步,似乎不斷有推陳出新的東西。但仍是「眼看,看不飽;耳聽,聽不足。」
●除非我們把目光轉向「太陽之上」,就像先知以賽亞的祈禱:「上主啊,求你從天上看顧我們;求你從神聖、榮耀的居所關懷我們。你的大能在哪裏呢?你的慈愛憐憫在哪裏呢?求你別不理我們。」(以賽亞書63:15)
●唱「新歌」,「要向上主唱新歌!全地要歌頌上主!」詩篇96:1
●看「新事」,「看哪,我要有新的作為,事情已經發生,你們看得見!我要在荒野中開闢通路,在沙漠裏挖掘河流。」(以賽亞書43:19)

二、追求知識無法滿足生命(1:12-18)

1. 傳道者的查考:收集、歸納、分析、結論

2. 知識無法解答生命的空虛
●就算是君王,他發現生命其實是一個沉重的負擔。
●智慧、知識雖無法滿足生命,但不代表知識就不重要。

這段經文帶給我們的啟示和信息為何?

一、知識無法滿足人的生命,唯有上帝的靈才可滿足人的心靈
●看時、看日、看風水,算命、算運、改命底,是台灣風俗中常有之事,雖有人認為某些程度而言這些是歸納統計而得。但做王的傳道者,經過收集、歸納、分析,所得結論是光有對自然的知識,也是無法提升生命,而倍感生命的空虛。
●「親愛的朋友們,對於自稱有聖靈的,你們不要都相信,總要察驗他們的靈是不是出於上帝,因為已經有許多假先知到處出現了。」(約翰一書4:1)
●試問是命算得準確比較要緊?還是我們的生命被誰掌管更加重要呢?
●盜賊進來,無非要偷,要殺,要毀壞。我來的目的是要使他們得生命,而且是豐豐富富的生命。(約翰福音10:10)

二、太陽之上,才有新事
●既然「太陽底下」無新鮮事,相反的,當我們仰望「太陽之上」的上帝,就能有新的發現。

問題討論:
1.這本書在住棚節歡樂的節期宣讀,目的為何?
2.作者在這一章提到他觀察「太陽底下」有些現象,而感到空虛?
3.你何時會有空虛的感覺?聖經裡面有哪些經文讓我們去除空虛看到盼望?

講道篇

知識無法滿足生命 (2017.2.26主日講道)
傳道書1:1-18
今日開始牧師要開始傳講《傳道書》的信息,這本書帶給人思想生命的問題與意義,這也是宗教上嚴肅的課題。以前在教書時,曾經問學生說:「你們認為宗教是什麼?」大部分的學生回答說:「所有的宗教都是勸人為善。」不!我告訴學生「父母會勸我們為善,老師會勸我們為善,但是他們都不是『宗教』本身。勸人為善是做人最基本的原則;宗教信仰應該回答我們的是關於生命的問題:人從哪裡來?來到世間要做什麼?將來離開世間要往哪裡去?」傳道書的信息對這些生命問題有很深度的描述,接下來的十幾個主日裡,我們也要透過本書來認識生命的意義與呼召。
2005年3月20日美國智商178的14歲神童布蘭登(Brandenn E. Bremmer)在家中以手槍自殺。布蘭登從小就展露他與眾不同的天賦,1歲半自己學會讀書寫字,3歲開始彈鋼琴,而且是鋼琴比賽的常勝軍。他也只花7個月就自修完成6年中學課程,高中畢業的時候才只有10歲,成為全州成歷年來年紀最小的畢業生。布蘭登還自己創作靈修音樂,自行出版CD,開音樂會、射箭、攝影,他樣樣精通。也成為美國年紀最小的大學生。他很開朗、親人朋友關係也很好,更沒有抑鬱的情緒,他死後,他的媽媽說:「他知道自己是時候離開。」有人說,這世界趕不上他,他覺得生命是空虛的。面對生命的空虛,我們來看傳道書的作者,在他人生中深入的體悟。

前言:作者的自我介紹(1:1)
耶路撒冷作王、大衛的兒子、傳道者的語錄。」(1:1)
在舊約聖經中,有五本經書與以色列民族的節期有關,傳道書就是其中一本,通常用在「住棚節」的聚會中念給群眾聽。綜觀全書的內容,不外在探討一個主要的問題:生命的價值是甚麼?
人活著的意義是甚麼?將這樣的問題在「住棚節」的時候唸給群眾聽,必定有很獨特的用意。因為「住棚節」是以色列人民收割的季節,同時也是親朋好友、宗族相聚的時候,這個節期前後長達八天,也是歡慶的季節。許多青年男女婚姻配對就在這個時候進行,這和台灣原住民的「豐年祭」很類似。就在大家歡欣慶祝收穫的時期,男女相識進而決定婚姻成家時,誦念這本經書給大家聽,一定有很不同的感受,大家會進一步地問:這樣,我結婚是為了甚麼?今年豐收,對我的生命說出甚麼意義?今年收成少,生活比較困苦,生命這樣勞苦,到底人活著是為了說明甚麼?
第1節介紹作者是「耶路撒冷作王、大衛的兒子、傳道者的語錄。」「傳道者」意思是「召集者」或「集會的發言人」,作者取此名字意思大概是他好像召集一群聽眾聆聽他所要傳講的信息。而且他是大衛的後裔,當過耶路撒冷的王。換言之,生命的問題是所有人的問題,上至國王,下至一般百姓,都會煩惱和都應思考的問題。

一、空虛之詩(1:2-11)
這首詩的主要內容有四:
1. 空虛(1:2)
傳道者說:空虛,空虛,人生空虛,一切都是空虛。」(1:2)
第2節一開始就說「空虛」(הֶבֶל, hebel),這也是整本傳道書的主題,全書總共有35次用「空虛」這個詞。此字也是創世記4:2亞當第二個兒子亞伯的名字,其意思是「呼吸」、「短暫」、「空虛」。就像傳道書中作者所喜歡用的「空虛」,或是約伯記7:16所說:「我的生命毫無意義」的意思。這個名字要強調亞伯的生命就像他的名字一樣,如同呼一口氣的短暫,因為亞伯在盛年之際便遭到兄長該隱的殺害。
這個詞在希伯來文表示「氣息」之意,如詩篇39:5-6所用的「一口氣息」。詩篇39:5-6「你使我的生命那麼短促!在你眼中,我一生的歲月幾乎等於零。生命不過像一口氣罷了;人生如泡影。一切的操勞都是虛空;他累積財富,卻不知道歸誰享受。
「一口氣息」就像我們在形容一個人的死會說「嚥下最後一口氣」,表達出生命的空虛、無奈與短暫。
空虛是「混沌」、「無氣息」的狀態,相對地,在創世記一開始,上帝創造世界是以祂的「氣」吹在水面上。上帝的靈是「創造」、「有氣息」的。相對「空虛」、「沒有氣息」,聖靈卻是給人「氣息」,給人心靈得著「充滿」。

2. 太陽底下(1:3)
人在太陽底下終生操作勞碌,究竟有甚麼益處?」(1:3)
第3節「太陽底下」(和合本:日光之下)這一個詞,是傳道書裡面重要的詞,總共出現29次,也是作者要表明他從「太陽底下」,觀察到世間許許多多的現象。
所謂「太陽底下」即在世界上,泛指人類一切的活動,就是在太陽底下沒有遮掩,都是按著世間的定律存在。緊接作者觀察到,在「太陽底下」一切都是「週而復始」的運作,是一個有限、規律、界線的生命循環。作者說明大自然就是在這種規律、定律下,不斷的循環周轉;同樣地,人類也在大自然的裡面,跟大自然一樣,沒有區別。春夏秋冬、生老病死,都是世人無法抗拒的。
作者在這裡問了眾人一個生命重要的問題,「終生操作勞碌,究竟有甚麼益處?」我在一開始提到,在舊約聖經中,有五本經書與以色列民族的節期有關,其中傳道書就是在「住棚節」的聚會中唸給以色列百姓聽的。「住棚節」是以色列人民收割的季節,同時也是親朋好友、宗族相聚的時候,這個節期前後長達八天,也是大家歡欣慶豐收的日子,在此時讀到「終生操作勞碌,究竟有甚麼益處?」可能很煞風景,但其意義卻頗深。因為這卷書可以幫助人思想生命的意義是什麼?今年豐收了,有錢了,這對我的生命有何使命或意義?如果今年收成少,生活困苦甚至流淚,到底人活著的盼望與意義是什麼?上帝要對我們說些什麼?
住棚節同時也是男女青年互相認識進而決定婚姻成家的歡慶節期,大家一起誦念傳道書時,感受也會特別深,大家會問:我為什麼要結婚?結婚對我的生命有何意義?在「太陽底下」,生命除了週而復始的循環,生命還有什麼盼望?
住棚節更是以色列人重新演練祖先出埃及的歷史,他們在曠野中感受到生命的脆弱、資源的極匱乏,但在這樣的苦難困境裡,卻也有著信仰最深刻的體悟:「上主使你們飢餓,然後把嗎哪賜給你們,是你們和祖先都沒有吃過的食物,以此教導你們人的生存不僅是靠食物,而是靠上主所說的每一句話。」(申命記8:3)

3. 在自然定律下,生命是徒勞無功(1:4-7)
4一代過去,一代又來,世界老是一樣。5太陽上升,太陽下沉,匆匆地趕回原處,再從那裏出來。6風向南吹,又轉向北,不斷地旋轉,循環不已。7江河流入大海,海卻不滿不溢;水歸回發源之處,又川流不息。」(1:4-7)
人類的勞苦徒然無功,同樣,宇宙的勞苦也一無所得。作者舉出三個大自然的例:太陽上升,太陽下沉,如同一名繞跑道的選手;風向南吹,又轉向北,卻漫無目的;江河流入大海,卻永無填滿之日。如同太陽、風、江河等,週而復始。人活在大自然的定律下,人也無法改變生命的必然結果,最後將徒勞無功而倍感空虛。
以色列的祖先是遊牧民族,哪裡有水、有草就遷居到哪裡;如今在「住棚節」慶祝農作物收成,已經說明他們進入農耕時期,農耕時期更是需要「靠天吃飯」,風調雨順才能有好收成。
特別在舊約中,我們也可以看到聖經的作者發覺上帝的作為,他們感受到天地萬物都在向上帝發出讚美。宇宙是屬祂的,雲、風、雷、電都是上帝在控制。詩篇19:1-2就這樣說:「諸天宣佈上帝的榮耀!穹蒼傳揚他的作為!日日述說,夜夜傳播」。詩人不是看到「太陽底下」的無奈,而是看到上帝在背後掌管一切。
當亞當墮落,受造萬物亦墮落了(創世記3:17-19)。如果人困苦沒有盼望,受造萬物亦不會有盼望的。如果我們只看到「一代過去,一代又來,世界老是一樣。」我們的眼界就被世界所侷限,我們就是活在「太陽底下」,終生操作勞碌,人生沒有益處。我們不能將我們的目光立於世俗「太陽底下」來追求,而必須放在「太陽之上」。如同舊約眾先知將我們的目光從地上轉向天上,渴望人類得救贖,渴望重建地上樂園的盼望(賽11:6-9,65:17-25)。

4. 太陽底下萬事令人厭倦(1:8-11)
8萬事令人厭倦,無法盡述。眼看,看不飽;耳聽,聽不足。9發生過的事還要發生;做過的事還要再做。太陽底下一件新事都沒有。10有哪一件事人能說:「看吧,這是新的?」不可能!在我們出生以前早已經有了。11往昔的事沒有人追念;今後發生的事也沒有人記住。」(1:8-11)
作者觀察「太陽底下」,在自然定律下,人的生命是徒勞無功。在8-11節,作者將論點更推進一步。儘管萬物活動到一個地步,似乎不斷有推陳出新的東西,就像手機、電子產品不斷的更新,流行服飾不斷的更新,第八節說:「眼看,看不飽;耳聽,聽不足。」看不「飽」、聽不「足」,是指外在的物質,無法使情緒和心靈得到飽足。
傳道者要說明的是,用世俗的眼光來看「太陽底下」,只能感受到「萬事令人厭倦」。除非我們把目光轉向「太陽之上」,就像先知以賽亞的祈禱:「上主啊,求你從天上看顧我們;求你從神聖、榮耀的居所關懷我們。你的大能在哪裏呢?你的慈愛憐憫在哪裏呢?求你別不理我們。」(以賽亞書63:15)如果人沒有轉向「太陽之上」,如果人沒有轉向上帝,人就無法找到救贖,雖然不斷跟著太陽底下的流行事物,但終究無法得到心靈的飽足。
當詩人轉向上帝,他就能唱「新歌」,詩篇96:1「要向上主唱新歌!全地要歌頌上主!」當先知轉向上帝,他就可以看到「新事」,「看哪,我要有新的作為,事情已經發生,你們看得見!我要在荒野中開闢通路,在沙漠裏挖掘河流。」(以賽亞書43:19)
在第11節,作者說:「往昔的事沒有人追念;今後發生的事也沒有人記住。」過去的事將會被現在發生的事所取代,同樣的,現在發生的事,也會被後來發生的事所取代,歷史就是這樣不斷發生,人的生命也必然在時間中流逝。作者觀察「太陽底下」,過去、現在與未來都沒有意義,沒有方向。從2-11節「空虛之詩」看來,「太陽底下」世人結果就是空虛、絕望、沈淪。

二、追求知識無法滿足生命(1:12-18)
12我是傳道者;我在耶路撒冷作過以色列的王。13我決心用智慧探求,考察天下發生的一切事。上帝給人類的擔子是多麼沉重啊!14我觀察了世上的一切事;一切都是空虛,等於捕風。15彎曲的東西不能變直;沒有存在的事物不能數算。16我對自己說:「我是一個大人物,比任何一個統治過耶路撒冷的人都有智慧。我知道智慧是甚麼,知識是甚麼。」17我決心辨明智慧和愚昧,知識和狂妄。但是,我發現這也是捕風。18智慧越多,煩惱越深;學問越博,痛苦越大。
傳道者專心查究天下一切的事情,結論是上帝讓人經歷極重的勞苦,而一切的努力都是空虛而沒有意義的。
1. 傳道者的查考:收集、歸納、分析、結論
通過這一段經文來看,傳道者非常有現代科學的方法和精神,他用智慧探求,對「太陽底下」事物的收集、歸納、分析、結論。最後,他做了一個結論「我觀察了世上的一切事;一切都是空虛,等於捕風。」「捕風」意思是指「無法抓取、無法得著」。
彎曲的東西不能變直」,簡單來說是指知識無法滿足我們的需要,人能登陸月球,但卻無法理解蜜蜂違反空氣動力學的飛行。1934年,昆蟲學家安東尼·馬格南(Antoine Magnan)研究蜜蜂的飛行寫了一本《昆蟲的飛行》(Le Vol des Insectes, Insect Flight),他應用數學分析和已知的飛行原理來計算蜜蜂的飛行,得出結論是「蜜蜂飛行是不可能的」,因為違反空氣動力學原理。又例如,人可以控制小兒麻痺、肺結核,對普通感冒卻無法根治。人可以發掘原子的奧秘,卻無法駕馭閃電或儲存它的能量。傳道者說:「智慧越多,煩惱越深;學問越博,痛苦越大。」人是何其的有限,知識無法滿足生命的困境。

2. 知識無法解答生命的空虛
當人都在想:如果能成為君王,生命會是多麼地貴重,可以享受無窮盡的榮華富貴。但是,這位作者說:「我是一個大人物,比任何一個統治過耶路撒冷的人都有智慧。我知道智慧是甚麼,知識是甚麼。」換言之,就算是君王,他發現生命其實是一個沉重的負擔,即使有智慧、知識,也不能解開人生命的疑惑、憂愁,相反的,是愁上加愁。
智慧、知識雖無法滿足生命,但不代表知識就不重要。十八世紀啟蒙運動,認為理性、知識可以改變人,建造一個完美的世界。甚至極端的理性主義者,認為人已經不用上帝了,靠人的理性、知識,世界就會更完美理想。甚至認為通過教育,人就可以成為現代文明人,不會再有戰爭、卑鄙、不公義的人性和社會。但到了十八世紀末,1789年的法國大革命,驗收理性主義的成果,結果發現知識、理性並沒有讓這世界更美好,人的驕傲自大反倒顯出生命的空虛和軟弱。

這段經文帶給我們的啟示和信息為何?

一、知識無法滿足人的生命,唯有上帝的靈才可滿足人的心靈
看時、看日、看風水,算命、算運、改命底,是台灣風俗中常有之事,雖有人認為某些程度而言這些是歸納統計而得。但做王的傳道者,經過收集、歸納、分析,所得到結論都是「太陽底下」的知識,除法消除空虛,也無法提升心靈的生命。
根據我的暸解,歸納出算命分為兩大類:第一類是透過一些公式,利用個人出生的年、月、日、時辰的八字,或身上的特徵,來推算人一生的命運,例如:排八字、紫微斗數、星座算命等,廣義的算命也包括手相、面相和摸骨等。第二類是直接通靈,由靈界告訴人們未來會發生的事;靈媒問命屬於這類。
第一類是通過「算」的命,可以說是計算、統計、歸納,「算」的方法將很多人的生命過程做有系統的整理,歸納出一些公式,有相當的準確性,從統計學得知,這種歸納法約有七成的準確性。然而我們要非常注意的是,當初這些算命公式的產生,是使用那些人做樣本來計算的?它又代表著那一種人的生命過程呢?
中國八字和紫微斗數,甚至手相、面相,在公元前二百多年的秦朝就有了;西方的星座則是發源於古代巴比倫,受希臘星座文化影響,將所歸納的人事物結合星座運行加以解釋。甚至推論過去、未來。
基本上,算命的公式是將「太陽底下」的肉體生命算得非常準確,即按照肉體自我律去生活,自然會照算命公式發生。但結果是「意向於本性就是死;意向於聖靈就有生命和平安。(和合本:體貼肉體的,就是死;體貼聖靈的,乃是生命、平安。)」(羅馬書8:6)因為隨從肉體的人體貼肉體的事,隨從聖靈的人體貼聖靈的事。至於去求問靈媒,則要留心:「親愛的朋友們,對於自稱有聖靈的,你們不要都相信,總要察驗他們的靈是不是出於上帝,因為已經有許多假先知到處出現了。」(約翰一書4:1)試問是命算得準確比較要緊?還是我們的生命被誰掌管更加重要呢?
一個信耶穌的人,有上帝所賜予的新生命,也順從新的聖靈律來生活,因此就打破「太陽底下」的算命、歸納,因為聖經中明說:「無論誰,一旦有了基督的生命就是新造的人;舊的已經過去,新的已經來臨。」(哥林多後5:17)基督徒要清楚,我們的生命已經歸屬上帝,接受上帝為我們生命的主宰,都能過一個全新的生活。
心靈的欠缺、空虛唯有聖靈能填滿。耶穌應許我們說:「盜賊進來,無非要偷,要殺,要毀壞。我來的目的是要使他們得生命,而且是豐豐富富的生命。」(約翰福音10:10)

二、太陽之上,才有新事
既然「太陽底下」無新鮮事,相反的,當我們仰望「太陽之上」的上帝,就能有新的發現。第二次世界大戰後,人們普遍充滿空虛和痛苦。當時,世界的思想潮流是「存在主義」。這些思想家認為人「存有」是被拋入這世界,人是軟弱有限的,人無法選擇是否願意來到這世間。既然人無法選擇,那就勇敢去面對,而不是逃避。
但矛盾的是,存在主義卻又強調人的有限、軟弱和墮落。那麼,依靠自我十足存在的勇氣就真能解決問題?就真能有盼望?這點是可質疑的。
二十世紀的存在主義,同樣也發現人的存在,在「日光之下」是受限制又軟弱。在戰後,整個世界都重新面對人性所造成的毀滅性結果——世界大戰的殘酷現實,於是整個世界都在尋找盼望,在美國有馬丁路德.金恩博士(Martin Luther King)帶領的黑人民權運動,東歐捷克的「布拉格之春」渴望自由、擺脫蘇俄的統治,天主教的梵蒂岡第二次大公會議,讓當代對於各種對話及意識形態都發生積極的期待與盼望。在基督教裡,有盼望神學家之稱的德國神學家莫特曼(J. Moltmann)說:盼望是一種信仰的參與的行動」,基督徒要「與上帝一同盼望」。在戰後,當世界遇到空虛、軟弱的處境時,這些世界級的思想家,都從盼望的角度,引導人的目光仰望上帝。
傳道者通過「太陽底下」,帶領我們思考人存在的問題。發現在太陽底下的世人,終日勞苦空虛。但我們若將眼光從「太陽底下」轉向「太陽之上」,就會發現生命在上帝裡有了新的意義,也會發現唯有在上帝裡才有常新的事。
台灣人喜歡將生命形容是「苦海」,「人生海海啊」。在「茫茫大海的人生」,在太陽底下,人活著真是苦啊!沒有人可以例外。同樣地保羅也有此體會,他在羅馬書7:24說:「我真苦啊!誰能救我脫離這使我死亡的身體呢?」確實,人生真苦!但接著保羅又說:「感謝上帝,藉著我們的主耶穌基督,他能夠救我。」(羅馬書7:25上)
第二次世界大戰後,歷經冷戰時期,人再次經歷到「太陽底下」的空虛,一切的知識都無法滿足人生命的空虛。面對廿一世紀,若我們的眼光仍然注目「太陽底下」,將失去生命盼望和活力。唯有將我們的眼光仰望「太陽之上」的上帝,我們的生命才能有盼望,我們的心靈才得以豐富。當我們仰望「太陽之上」的上帝,上帝將要在我們生命中做新事。

問題討論:
1.這本書在住棚節歡樂的節期宣讀,目的為何?
2.作者在這一章提到他觀察「太陽底下」有些現象,而感到空虛?

3.你何時會有空虛的感覺?聖經裡面有哪些經文讓我們去除空虛看到盼望?

2017年2月17日 星期五

團隊7-獻上自己的團隊

團隊7-獻上自己的團隊(2017.2.19講道大綱)
腓立比書2:25-30

前言:團隊中的個人
友阿蝶、循督基 VS. 以巴弗提

一、保羅對以巴弗提的介紹
●以巴弗提(Epaphroditus):「令人喜悅」
●整本聖經只有在腓立比書裡提過以巴弗提的名字兩次,新約其他書信就再也沒有提過他了。那麼,以巴弗提是誰呢?
●保羅用了五種稱謂來介紹以巴弗提:和合本翻譯「然而,我想必須打發以巴弗提到你們那裏去。他是我的兄弟,與我一同做工,一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。」(腓立比書2:25)
1. 弟兄:我們的弟兄。
「弟兄」ἀδελφός(adelphos)是從δελφός(子宮)來的。
2. 同工:一起工作,就是指共同在服事的同工。
3. 戰友:一同作戰、一同當兵。
4. 信使:「是你們所差遣的」(和合本)。
5. 助手:「供給我需用的」(和合本)。
「供給」λειτουργός (leitourgos),也可以翻譯成幫助者、助手。

二、以巴弗提:獻上自己、「以基督的心為心」的僕人
●保羅把自己比喻為奠祭,樂意為教會傾倒。保羅這樣說:「即使我必須以自己的血作為奠祭,澆在你們用信心獻給上帝的祭品上,我也喜樂,而且要跟你們大家分享我的喜樂。」(2:17)
●保羅舉提摩太、以巴弗提為例,他們獻上自己。

三、以巴弗提在四項事情上獻上自己最好的
●以巴弗提在四項事情上獻上自己最好的:
1. 他是位有愛心的人
●保羅稱他為「供給」λειτουργός (leitourgos)、幫助者、助手。
●腓立比人因以巴弗提病倒而擔憂,使以巴弗提深感難過(2:25-26)

2. 他為福音勇於冒險
●保羅說:「因為他為基督的工作冒生命的危險,幾乎死了,為了要彌補你們未能服事我的地方。」和合本翻譯「不顧生命」。 
●「為了某人是上帝的使者而接待他的,一定會分享使者所得的獎賞;為了某人是義人而接待他的,也一定會分享義人的獎賞。我實在告訴你們,無論是誰,就算拿一杯冷水給門徒中最微小的一個喝,只因那個人是我的門徒,一定會得到獎賞。」(馬太福音10:41-42)

3. 他是不懈怠的同工
●保羅說以巴弗提是跟他一同當兵的,他符合什麼條件呢?
「作為基督耶穌的忠勇戰士,你要分擔苦難。一個入伍的兵士要爭取長官的嘉許就不能讓營外的事務纏擾他。」(提摩太後書2:3-4)

4. 他如祭司般的獻祭
「這就是你們送給我一切禮物的收據;你們所送的超過了我的需要。以巴弗提替你們帶來了這許多豐富的禮物,正像是芬芳的香氣,是上帝所悅納的祭品。」(腓立比書4:18)

這一段經文帶給我們二項要緊的教導:
一、在基督的團隊中,成為上帝忠心的僕人

二、在基督的團隊中,成為教會的以巴弗提
●教會必須學習用新的價值觀
●您肯否成為教會的以巴弗提嗎?

問題討論:
1.在基督的團隊中,保羅如何描述基督如何「獻上自己」?保羅、以巴弗提又如何獻上自己?
2.對比「友阿蝶、循督基」及「以巴弗提」,他們對服事的態度各自為何?
3.您肯否成為教會的以巴弗提嗎?

講道稿

團隊7-獻上自己的團隊
腓立比書2:25-30
25 我想,我應該送我們的弟兄以巴弗提回到你們那裏去。你們選派他來幫助我,跟我一起工作,一同作戰。26 他很想念你們各位,並且知道了你們聽到他生病的消息,非常難過。27 他真的害過病,幾乎死了。可是上帝憐憫他,不但憐憫他,也憐憫我,使我沒有遭受更大的憂傷。28 所以,我更想盡速送他回去,使你們得以高高興興地跟他團聚;這也可以消除我的憂傷。29 我希望你們在主裏歡歡喜喜地接待他。你們要尊重像他這樣的人;30 因為他為基督的工作冒生命的危險,幾乎死了,為了要彌補你們未能服事我的地方。

前言:團隊中的個人
今日召開會員和會,第一部分以禮拜開始,第二部分是會員和會。以禮拜作為會議的開始是長老教會優美的傳統,約翰加爾文時代,日內瓦市政廳開議或是中會開會時,也是以禮拜開始,甚至參與開會的牧師、長老都穿著黑袍,提醒自己是一位罪人,是一位不完全的人,因此更應該謙卑降服在聖靈的帶領下參與會議。這項認知,也是作為基督團隊的一份子要緊的信仰態度。
上主日(2/12)我們舉行主日學遷移暨新建工程開工感恩禮拜暨手抄聖經起筆感恩禮拜,禮拜中我們大家一起「扭大索(giú-tōa-soh)」象徵同心齊力參與教會的整修及改建,大合照留下要緊的歷史紀錄,來見證上帝的恩典與帶領。我看到大家一起扭大索、小朋友一起拿開工鏟子,照出來的相片,各個充滿笑容。這讓我想起詩篇133:1所說:「弟兄姊妹和睦相處是多麼幸福,多麼快樂!
但是,團隊中有時也會有意見不合的時候,就像上主日我們讀到腓立比書4:1-5,腓立比教會有二位姐妹友阿蝶、循督基,她們彼此的對立、衝突已經影響到教會的團隊。同樣是寫給腓立比教會的書信,保羅在腓立比書2:25-30提到以巴弗提,他如何獻上自己來服事教會。這二者之間是種強烈的對比,友阿蝶、循督基的衝突值得我們警惕,而以巴弗提的委身值得我們學習。現在我們就來認識以巴弗提這位獻上自己的同工。

一、保羅對以巴弗提的介紹
以巴弗提(Epaphroditus)名字的意思是「令人喜悅」,他是使徒保羅首次被囚於羅馬時,被腓立比教會差派到羅馬找保羅的使者,他受差遣攜帶金錢、物質送到羅馬給保羅,並且服事及陪伴保羅(腓2:25;4:18)。
保羅稱以巴弗提為我的兄弟,一同作工,一同作戰,是腓立比教會所差遣的使者。但是,以巴弗提後來生病,幾乎瀕臨死境(腓2:27-30),加以病癒後又患思鄉之念。
為了腓立比教會對他的掛心,並為要免去保羅的憂愁等緣故,於是保羅就讓他回去腓立比,同時攜帶這封「腓立比書」回去,並向腓利比信徒報告保羅在獄中生活的情景,安慰他們的心靈。以巴弗提如此忠心服事,因此使徒保羅特別勸勉腓立比信徒說:「我希望你們在主裏歡歡喜喜地接待他。你們要尊重像他這樣的人。」(腓2:29)
整本聖經只有在腓立比書裡提過以巴弗提的名字兩次,新約其他書信就再也沒有提過他了。那麼,以巴弗提是誰呢?是其中一個使徒嗎?不是。是腓立比教會的牧者嗎?不是。他是著名的傳道人嗎?也不是。
腓立比書2:25說:「我想,我應該送我們的弟兄以巴弗提回到你們那裏去。你們選派他來幫助我,跟我一起工作,一同作戰。
以巴弗提只是腓立比教會一個普通的信徒,默默無聞,奉教會差遣把需用的東西帶給保羅。既然以巴弗提是默默無聞的,所做的也只是把教會的對福音的奉獻帶給保羅,他只是一位「跑腿」的人,傳遞奉獻給保羅之後,就完成他的工作。但特別的是,保羅刻意把以巴弗提的名字和他的服事記載下來了。
在整卷腓立比書總共出現了幾個名字?除了保羅以外,總共有七個:耶穌、提摩太、以巴弗提、友阿爹、循都基、革利免、該撒「所有的信徒,特別是皇宮裏的人,都向你們問安。」(4:22,參考1:12-13)。令人意想不到的就是,保羅談以巴弗提的篇幅竟然是最長的。
以巴弗提在新約聖經中,沒有顯赫的成就,是一位莫莫無聞的人物。但使徒保羅稱以巴弗提為英雄。在腓立比書2:25這段經文中,保羅用了五種稱謂來介紹以巴弗提給腓立比教會。和合本這樣翻譯「然而,我想必須打發以巴弗提到你們那裏去。他是我的兄弟,與我一同做工,一同當兵,是你們所差遣的,也是供給我需用的。」(腓立比書2:25)
1. 弟兄:我們的弟兄。
ἀδελφός(adelphos)是從δελφός(子宮)來的,這個詞比較像台語「穿同一件內褲」的「親兄弟」。
2. 同工:一起工作,就是指共同在服事的同工。
3. 戰友:一同作戰、一同當兵。當過兵的人都會說一起當兵的為「同梯」,甚至是指「出生入死」的夥伴。
4. 信使:「是你們所差遣的」(和合本)。
以巴弗提是腓立比教會所差遣的,在此「差遣」這個詞就是用ἀπόστολος(apostolos)與「使徒」同意思,不是說他就是使徒,這個詞往往也表達「受差派的代表」,或是「信使」傳遞訊息的人,就像保羅通過以巴弗提傳遞腓立比書給腓立比教會。
5. 助手:「供給我需用的」(和合本)。
「供給」λειτουργός (leitourgos),這個詞現代中文譯本沒有翻譯出來,和合本翻譯為「供給」,但這個字也可以翻譯成幫助者、助手。
以巴弗提原本就是腓立比教會出身的,難道他們不認識他嗎?不,他們早已經認識以巴弗提。但是,經歷服事的人,他的屬靈生命是會改變的,使徒保羅用五個稱謂來介紹以巴弗提給腓立比教會,就是要讓他們重新認識屬靈生命改變後的以巴弗提。各位,委身服事會提升一個人的屬靈生命,我們若能委身服事,我們都可以成為教會的以巴弗提。

二、以巴弗提:獻上自己、「以基督的心為心」的僕人
使徒保羅在腓立比書第二章談到一個主題「以基督的心為心」,都可以在以巴弗提的身上看到。當保羅勸勉教會當以基督耶穌的心為心,緊接著談到基督耶穌如何為世人的救恩而謙卑自己,跟著保羅又把自己比喻為奠祭,樂意為教會傾倒。保羅這樣說:
即使我必須以自己的血作為奠祭,澆在你們用信心獻給上帝的祭品上,我也喜樂,而且要跟你們大家分享我的喜樂。」(2:17)
接著,保羅舉提摩太為例,說提摩太不求自己的事,只求耶穌基督的事。最後,保羅更舉以巴弗提為例,因為以巴弗提為了基督的工作,不顧性命。看到這裡,我們明白了,原來以巴弗提生病是因為他為福音奔波,甚至不顧性命。換句話說,保羅是將以巴弗提的服事看作是他效法基督的態度,保羅讓教會明白擁有基督的心的僕人是如何的獻上自己,可見他對以巴弗提的評價是非常高的。

三、以巴弗提在四項事情上獻上自己最好的
以巴弗提含有「令人喜悅」的意思,他的生命確實如此!我們可以從以巴弗提身上學習什麼功課?以巴弗提在四項事情上獻上自己最好的:
1. 他是位有愛心的人
保羅稱他為「供給」λειτουργός (leitourgos)、幫助者、助手。到底以巴弗提做了什麼呢?腓立比書2:25說:「我想,我應該送我們的弟兄以巴弗提回到你們那裏去。你們選派他來幫助我,跟我一起工作,一同作戰。
腓立比教會出於關心,為保羅預備了需用的東西,於是差遣教會的一位弟兄以巴弗提,把東西帶到羅馬給保羅。我們要留意,教會不是差派以巴弗提去開拓教會,只是差派他跑腿給東西,是一件非常簡單的任務。一般來說,信徒們都希望參與一些重要的、有挑戰性的,甚至有名聲的服事,至於跑腿的事,就不感興趣了。但是,以巴弗提却不是這樣想的。以巴弗提看到教會出於愛心,出於支持福音的需要,想把需用的東西帶給保羅,讓在監獄中的使徒保羅感到溫暖,於是他很樂意地接受教會的差遣,帶著東西出發了。
從腓立比到羅馬距離大概一千公里,當時的道路條件不好,強盜橫行。看似簡單的事,卻是吃力不討好的差事。以巴弗提必須要跋山涉水,千里迢迢,經過艱難的旅程才能從腓立比抵達羅馬。以巴弗提出於對傳道者的愛、出於對福音的熱忱,他接受教會的差遣跑腿。

2. 他為福音勇於冒險
使徒保羅稱以巴弗提與他一同作戰、當兵。當大多數人單單為自己的利益著想時,他為著基督仍冒著生命危險(腓立比書2:25, 30)。
保羅說:「因為他為基督的工作冒生命的危險,幾乎死了,為了要彌補你們未能服事我的地方。」和合本翻譯「不顧生命」,犧牲的事奉「不顧」全本聖經只有在此用這一次。這字是賭場用的字,「一個甘冒一切生命危險」之意。肯冒險或不顧後果,就正如保羅在使徒行傳20:24所說:「但是,我並不珍惜自己的性命,為的是要完成我的使命,成就主耶穌交給我的工作,就是見證上帝恩典的福音。」 
第25節,保羅說以巴弗提是「跟我一起工作,一同作戰」。明明以巴弗提只是快遞、跑腿、送東西的人,為什麼保羅却說是他的同工呢?使徒保羅是個大有能力的使徒,到處傳福音,建立教會。以巴弗提只是留在他身邊服事他,又怎能說是保羅的同工呢?在上帝的眼中,以巴弗提所做的,不管是多麼微不足道,都是在參與上帝的事工。這一點正如耶穌所說的:「為了某人是上帝的使者而接待他的,一定會分享使者所得的獎賞;為了某人是義人而接待他的,也一定會分享義人的獎賞。我實在告訴你們,無論是誰,就算拿一杯冷水給門徒中最微小的一個喝,只因那個人是我的門徒,一定會得到獎賞。」(馬太福音10:41-42)不管是多麼微不足道,都是在參與上帝的事工。
以巴弗提千裡迢迢地帶著腓立比教會的饋贈、問候、祝福,來到羅馬,到獄中看望保羅的時候,保羅的心會多麼地受鼓勵!以巴弗提如同雪中送炭一樣温暖著保羅的心,讓保羅知道在這場爭戰的背後有許許多多的弟兄姐妹在支持他。福音的工作不是單靠一個人獨力承擔的,而是靠信徒們齊心努力,一同的參與。保羅被差派做外邦人的使徒,腓立比教會出於愛心供給保羅的需用,在福音事工上具體的參與。以巴弗提不僅願意代表教會,跋涉千山萬水把奉獻送到保羅手中,並且主動留在保羅身邊服事,這也是在福音事工上的參與。在上帝的眼中,服事沒有分大小,只要憑愛心去做,就必定會蒙上帝記念。

3. 他是不懈怠的同工
保羅稱以巴弗提為同工,是跟他一同作戰、當兵,在這場屬靈爭戰中成了他的親密戰友。以巴弗提具備了什麼樣的特質呢?當兵的人必須具備什麼樣的特質呢?是勇氣?是毅力?或是强壯的身體?要成為基督的精兵,需要符合什麼條件?提摩太後書2:3-4這樣說:
「作為基督耶穌的忠勇戰士,你要分擔苦難。一個入伍的兵士要爭取長官的嘉許就不能讓營外的事務纏擾他。(提摩太後書2:3-4)
這段經文告訴我們,作為基督耶穌的忠勇戰士,首要的條件不是勇氣、毅力或強壯的身體,而是「要分擔苦難」,要能夠「不能讓營外的事務纏擾他」。保羅說以巴弗提跟他一同當兵,因為為了主的工作,以巴弗提吃了不少的苦頭。例如,他要離開自己的家人、家鄉,離開他的舒適圈(comfort zone),走一千公里跋山涉水到羅馬去。這個旅程本身已經非常艱苦,說不定他的病跟路途的艱辛也有關係。到了羅馬以後,還在保羅身邊服事他,又熱衷於福音工作,終於支持不住而病倒了。病情嚴重,甚至到幾乎喪命的程度。
在一個舒適的環境,或許會覺得為主吃苦是理所當然的。可是,離開舒適圈,來到一個環境不好的地方,又遇到疾病纏身。面對如此大的挑戰,以巴弗提沒有在第一時間選擇返回腓立比,反而留在在保羅的身邊服事他,完全沒有考慮自己的利益。

4. 他如祭司般的獻祭
以巴弗提如同祭司一樣獻上蒙上帝喜悅的祭物。請大家翻到另一節經文,腓立比書4:18說:
「這就是你們送給我一切禮物的收據;你們所送的超過了我的需要。以巴弗提替你們帶來了這許多豐富的禮物,正像是芬芳的香氣,是上帝所悅納的祭品。」(腓立比書4:18)
在使徒保羅看來,以巴弗提如同祭司一樣,代表教會獻上一份是上帝所悅納的祭品。以巴弗提雖然只是一個小弟兄,而且是一個外邦的信徒,他跑腿所做的,或許在人看來微不足道,但是在上帝的眼中却如同祭司一樣。

這一段經文帶給我們二項要緊的教導:
一、在基督的團隊中,成為上帝忠心的僕人
以巴弗提原本就是腓立比教會出身的,難道他們不認識他嗎?不,他們早已經認識以巴弗提。但是,經歷服事的人,他的屬靈生命是會改變的,使徒保羅用五個稱謂來介紹以巴弗提給腓立比教會,就是要讓他們重新認識屬靈生命改變後的以巴弗提。各位,委身服事會提升一個人的屬靈生命,我們若能委身服事,我們都可以成為教會的以巴弗提。至少,以巴弗提在服事中、在苦難中得著靈性操練的機會。
1.服事使我們得到靈性操練的機會。
以巴弗提願意擔任跑腿的工作,走一千公里抵達羅馬交付奉獻給保羅,不僅如此,他還自願在保羅受監禁的環境下陪伴在保羅身旁服事他。他委身、他忠心,他把握服事的機會,他的靈性無形中也得到操練。
各位,如果有服事的機會就當把握。如此,我們的靈性才能不斷提升。
2.苦難使我們得到靈性操練的機會。
在服事中,我們不見得都會事事順利,很多時候會遇到困境,甚至苦難的事情。就像保羅為福音的緣故受到監禁,就像以巴弗提害病差點死亡。上帝用環境來塑造我們的品格,用困難使我們更親近祂。在人生中,外面發生的事遠不及在我們內心發生的事重要,苦難的環境只是暫時的,靈性品格卻存到永遠。
我們要知道,苦難不會自動成就上帝的目的,很多人不但沒有因苦難而成長,反而變得苦毒。記住,最深沈熱烈的敬拜經歷可能就是在你人生最黑暗的時刻。保羅、以巴弗提彼此在監獄中互相扶持照顧,他們成為生死患難的戰友、同工。

二、在基督的團隊中,成為教會的以巴弗提
保羅之所以大大地稱讚以巴弗提,因為他以基督耶穌的心為心。本來他把饋贈交給保羅後就大功告成了,但是却主動留在羅馬服事保羅,也因為勞心勞力使體力不支而患病,幾乎要死。雖然在人看來,以巴弗提只是個微不足道的弟兄,但是在上帝看來,他的心、他的服事如同馨香的祭蒙上帝的悅納。
你是以什麼樣的態度在服事呢?簡單歸納三種服事態度:
第一種人:得過且過,有做就好了,有時甚至最後不了了之。
第二種人:把份內該做的事做完,不要再被叮囑、被唸。
第三種人:不僅將份內的辦妥,甚至連份外的事也主動關心、參與。
以巴弗提就屬於第三種人。雖然已經完成了受交託的任務,但因著看到保羅的需要,就不忍心離開保羅,結果就做了超過他份內當做的事,後來還得了重病,以致回去的日期再度被耽延。但也因此,他的委身、他的主動,他的靈性得到極大的操練,就連使徒保羅也對他有新的認識,稱他是:弟兄、同工、戰友(一同作戰、一同當兵)、信使(受差遣的)、助手。
您肯否成為教會的以巴弗提嗎?

問題討論:
1.在基督的團隊中,保羅如何描述基督如何「獻上自己」?保羅、以巴弗提又如何獻上自己?
2.對比「友阿蝶、循督基」及「以巴弗提」,他們對服事的態度各自為何?

3.您肯否成為教會的以巴弗提嗎?